Historien bakom den ikoniska Adidas Superstar

Den ikoniska sneakern Adidas Superstar designades 1969 som en basketsko. Den rörde sig dock snabbt bort från basketplanen och över i den urbana hiphopmiljön, där den fick stjärnstatus i mainstreamkulturen. Adidas Superstar slog Converse All Star tillbaka till stenåldern och övertog marknaden på rekordtid.
Adidas Superstar

Skapandet av Adidas Superstar och kampen med Converse

Långt innan Run-DMC intog sprängfyllda arenor och konserthallar iklädda sina välkända adidastracksuits och Superstars i läder designades den ikoniska sneakern med ett mycket specifikt syfte. Den skulle revolutionera basketvärlden.

Adidas Superstar-sneakern, som vi känner den, måste ge Adidas Supergrip en stor del av äran för skons popularitet. Adidas Supergrip skapades 1965, fyra år innan Adidas Superstar lanserades. Supergripmodellen representerade Adidas första späda steg i jakten på framgång i basketindustrin.

De tidiga Supergripmodellerna fokuserade inte på en förstärkt och robust front, men en grupp nytänkande medarbetare hos Adidas såg plötsligt möjligheterna i att överföra några av förbättringarna som de hade gjort på sportskor för tennis och fotboll till en basketsko. Införandet av en förstärkt och robust front på skon förbättrade möjligheterna för start-stopp-rörelser och just detta kunde överföras till basketplanen. Adidas Supergrip banade alltså vägen för uppkomsten av Adidas Superstar. Även om Adidas nu hade utvecklat en sko som kunde revolutionera basketvärlden hade de fortfarande ett problem – konkurrensen var stor.

Adidas Superstar
Adidas Superstar

Brutna fotleder och knäskador – en gyllene affärsmöjlighet.

När Adidas lanserade Superstarmodellen 1969 dominerade det amerikanska märket Converse marknaden för basketskor. Deras high top-modell ”Converse All Star” var det föredragna valet bland basketspelare både på amatörnivå och professionell nivå. Converse hade intagit sportvärlden med en lädersko, vilket verkar helt otänkbart när man ser tillbaka på det i dag. Marknaden för basketskor hungrade efter innovation eftersom Converse hade dominerat marknaden under flera år utan konkurrens. Det märkte Chris Severn, en tidigare konsult för Adidas, och han såg en uppenbar affärsmöjlighet.

Läderskorna från Converse stod avgjort kvar där de var, vilket förorsakade både fotleds- och knäskador när basketspelarna gjorde skarpa svängar och plötsliga riktningsändringar. Det fick Chris Severn och hans designteam att tänka i nya banor. De började en kort tid efteråt att designa en sko med en överdel i läder i stället för läder. Läderöverdelen skulle ge ökat skydd och ett långt bättre grepp mot underlaget. Den nya skon skulle också ha en robust front och de tre välkända adidasränderna på sidan.

Converse hade dock ett stort säljteam som marknadsförde läderskon, varav flera var tidigare basketspelare, vilket var svårt att hålla jämna steg med. Men Chris Severn och hans team hade en plan. De åkte runt till landets många baskethallar och övertygade basketspelarna om att prova deras nydesignade sko. Severn var nämligen övertygad om att om spelarna bara provade Adidasskon, så skulle de genast förstå hur mycket bättre den var.

I boken ”Sneaker Wars” sade Severn följande: ”De hade spelat i läderskor i hela sina liv. Superstarskon såg helt främmande ut för dem. De blev inte betalda av Converse – det var bara en vana”.

En ny epok för Adidas

Severn övertygade snabbt managern för San Diego Rockets, Jack McMahon, om att hans lag skulle använda Superstars. Även om The Rockets var ett av de sämsta lagen i ligan vid denna tidpunkt, bidrog de till att sprida budskapet om den nya och förbättrade basketskon. Varje gång The Rockets spelade match blev skorna uppvisade för en splitterny publik, vilket snabbt skapade ringar på vattnet. Spelarna lade märke till de nya skorna och Severns telefon blev ringde varm. Professionella basketspelare över hela landet ville veta mer om och skaffa sig ett par av de revolutionerande skorna.

Bara två år senare spelade Boston Celtics i Superstar, och de vann NBA 1969, vilket blev startskottet till flera års dominans på marknaden. Bara fyra år efter lanseringen av Superstar bytte omkring 85 % av de professionella spelarna i USA till Adidas.

Framgången gjorde att Chris Severn kunde övertyga Adidastoppen om att skriva kontrakt med professionella sportutövare. Kort efter skrev de kontrakt med Kareem Abdul-Jabbar 1976, som var ligans allra största namn på den tiden. Han blev den första basketspelaren som skrev ett professionellt kontrakt med Adidas.

Converse gick på kort tid från allt till ingenting främst på grund av introduktionen av Superstar.

Hitta de coolaste Adidassneakersen här

Hiphopens betydelse för Superstars världsomspännande framgång

I början av 1980-talet vann Adidas Superstar på allvar fotfäste i mainstreamkulturen. Tack vare hiphopen blev skon en av tidens mest hypade livsstilsskor.

I mitten av 1980-talet var Run-DMC en av världens största hiphopgrupper. Run-DMC sålde ut stora arenor och var den första rapgruppen som blev belönad med certifierade guld- och platinaalbum. De blev dessutom nominerade till en Grammy. De var den första rapgruppen som fick sina musikvideor spelade på MTV, fick en framsida på Rolling Stone och var den enda rapgruppen som uppträdde på Live Aid 1985.

Förutom deras utmärkta låtar var Run-DMC nog mest kända för sin banbrytande image. Deras föregångare gick i läder och rockkläder, men Run-DMC var de första rapparna som klädde sig som folk från kvarteret. En stor del av den här looken var… ja, Adidas.

Run-DMC gjorde reklam för de välkända tre ränderna från topp till tå i form av tracksuits och Superstars. Gruppen startade snabbt en stor moderörelse. Det var enkelt och autentiskt och på ingen tid dök alla hiphopfans upp iklädda Adidas från topp till tå.

Run-DMC:s låt ”My Adidas” cementerade en gång för alla den populära sneakerns status. Låten skapade en direkt relation mellan Run-DMC och Adidas, vilket kom till uttryck i en Run-DMC-konsert i Madison Square Garden. Adidasrepresentanten Angelo Anastasio hade pekat ut Run-DMC som den direkta orsaken till den ökade försäljningen och till konserten fick han det slutgiltiga beviset. I en intervju med skomagasinet Sole Collector berättade Run-DMC följande:

”When Run went out there during the show, ’D, take it off your feet; hold it up. What’s those? Everybody in here, if you got adidas on, hold ’em up.” ”So, 40.000 people in a sold-out Madison Square Garden held a sneaker up and Anastasio was like, ’Oh my god, it’s true.’”

Se musikvideon till Run-DMC:s ”My Adidas” nedan.

Run-DMC var den direkta orsaken till den ökade försäljningen, men det globala fenomenet trängde först in i människors medvetenhet 1987 på gruppens "Together Forever”-turné. Här poserade Run-DMC framför Eiffeltornet i Paris iklädda den välkända svarta tracksuiten, guldkedjor och Superstars utan skosnören.

Hitta Adidas tracksuits här

Förlusten av Michael Jordan och Superstars status i dag

Ikonen, legenden och världsstjärnan Michael Jordan spelade i Adidas Superstar i sin ungdom innan han på allvar blev en stor profil i NBA. När han blev professionell var han tack vare sin kärlek till Superstar redo att skriva kontrakt med Adidas. Det tyska sportmärket valde dock av outgrundliga anledningar att tacka nej till kontraktmöjligheten. Ett beslut som kan ha gett ledningen i Adidas en hel del huvudvärk under årens lopp.

Michael Jordan skrev i stället kontrakt med ärkerivalen Nike. Ett kontrakt som skulle visa sig vara startskottet för det onekligen starkaste samarbetet mellan en sportstjärna och ett sportmärke på senare tid.

Adidas Superstar har haft ett avgörande inflytande på den sneakerskultur som vi har i dag. Därför har den extremt populära sneakern också getts ut i otaliga exemplar. De mest prominenta samarbetskonstellationer har varit med namn som Rick Owens, NEIGHBORHOOD, Undefeated, BAPE och självklart Run-DMC. Samarbetet med rapparen Pharrell Williams år 2015 markerade än en gång sneakerns tidlöshet och eviga popularitet. Här gavs Adidas Superstar ut i 50 tonade modeller i olika färger.

Man brukar säga att bara en sak är säker i livet – och det är döden. Adidas Superstar har dock evigt liv.